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温州数学家之乡的由来

来源:温州网 文章作者:胡毓达 洪振杰 2011-07-14 09:30:48

  19世纪末以来,温州涌现出了众多颇有建树的数学家,在全国产生了重要影响。温籍数学家群体的出现,是中国现代数学史上一件引人瞩目的事件,也是国际数学史上的罕见现象。

  温籍数学家群体的出现,在20世纪即引起中国数学界和教育界的关注。在1980年代,不少媒体记者曾带着“为什么在20世纪的上半叶,温州会出现如此众多有成就的数学家”的问题,先后访问了苏步青等温籍数学教授。也有香港的记者专程到温州,采访过当时温州的魏萼清副市长。“温籍数学家群体及其成因分析”研究课题组经过比较全面的调查,根据大量史实进行归纳分析,总结出了温籍数学家群体出现的四点成因。

  成因之一

  具备重视数学的社会传承

  自清末开始,在温州地区普遍形成了重视学习数学的社会风尚和教育传统。

  近代温州地区的数学活动最早出现在平阳和瑞安。1830年代,清末数学家李锐的弟子黎应南(?一1837)到浙江平阳县任知县。他在平阳任县令的6年期间,一直坚持算学研究。他身体力行带头研习数学的行动,在平阳广为传扬,在知识青年中产生了较大影响。19世纪中后期,在提倡学习近代科技的形势下,瑞安则先后涌现了多位精于算学的学者,如:陈润之(1816—1885)、金晦(1849—1913)、林调梅(?一1906)、陈范(1865—1923)和陈侠(1873—1917)等。他们不仅向学生传授数学知识,不少人还著书立说,在温州地区形成学习数学的浓厚社会氛围。

  特别是,1891年中日甲午战争后,主持温(州)处(州)学务的孙诒让(1848—1908),在“明算学而旁及各种新学”理念的主导下,于1895年发起在瑞安创办了中国近代最早的数学专科学校之一的“瑞安学计馆”。1897年,从该校毕业的首届部分毕业生,则在瑞安成立了地区性数学学会“瑞安天算学社”。与此同时,温州平阳的黄庆澄(1863—1904),在由黎应南影响形成重习算学的社会氛围下,于1897年在温州创办了《算学报》,开了人们学习现代数学之先河。

  自此,温州逐渐形成了普遍重视学习数学的社会风尚。例如,在姨夫黄庆澄以身作则的影响下,姜立夫在考取庚款留美时,就明确决定以数学为攻读方向。姜立夫在美国哈佛大学取得数学博士回乡时,又影响了一些平阳的同乡青年。当时即将从中学毕业的同乡苏步青,就特地去向他请教。同乡的李锐夫,也从此作出“立志攻读数学,一辈子做一个名教师”的宏愿。以后,白正国和杨忠道在老师的启发引导下,也继续平阳家乡的这一传承选择了攻读数学。

  在这种社会风尚的持续影响下,民国以后温州地区的中小学,普遍形成了重视数学教育的传统。如早年毕业于东京高等师范学校、1911年(宣统三年)的数学科举人洪彦远,在担任浙江第十中学(现温州中学)校长时,就强调:“只有培养了大批数学人才,科学才能发达,国家才能富强。”温州中学和瑞安中学等温州地区的一些主要中学,除了坚持聘任优秀的教师担任数学课教学外,还长期成立学生课外数学社团、开展课外数学兴趣活动、定期出版数学刊物,形成了广大学生以“学习数学为先,争学数学为乐,学好数学为荣”的优良传统。

  成因之二

  拥有德学兼优的数学师资

  温州地区的中小学数学师资,最初来自瑞安学计馆。20世纪初从该校毕业的近200名毕业生,,后来绝大多数成为本地学校的中小学数学教师。

  另外,温州是清末民初中国最早兴起出国留学热潮的地区之一。据记录,自1898年起的10年间,温州地区出洋留学者达148人,到1949年新中国成立之前共为397人。其中大部分人留学日本,也有少数人远赴美国、英国、德国、瑞士、瑞典、荷兰、比利时、俄国和锡兰等国。在主管孙诒让“一切西学皆从算学出”的思想支配下,大多数留学人员都选择数学为攻读专业。例如,算学家陈润之之子、陈范之弟陈恺和瑞安的同学许藩等,就是1904年被公派赴日本东京宏文院修习数理化,学成回国后担任数学教师的。后来,陈恺曾任瑞安中学监督(主持校政),许藩为瑞安中学校长。温州中学的许多数学教师,如洪彦远和杨霁朝等,也都是从日本留学后回乡任教的。这批留学生在学成回乡之后,绝大部分人均献身于数学教育事业,成为温州地区数学教师队伍的中坚力量。

  在以后的一个相当长时期,这两部分人组成了温州中小学数学教师的基本队伍。

  因为拥有一批高水平毕生献身于教育的数学老师,温州中小学的数学教学质量普遍较高。

  这批教师不仅功底深厚教学水平极高,还善于发现学生的数学才能,培育他们学习数学的兴趣,引导他们步入数学殿堂。例如,苏步青读初二时就得到从日本留学回来的数学老师杨朝霁的赏识和指点。他对少年苏步青说:“你的历史和文学都学得挺好,但我发现你学数学更有发展前途,今后应多钻研数学。”在杨老师的推荐下,兼任他平面几何课的洪彦远校长在调任教育部之时,特地对苏步青说:“我就要调离学校了,你毕业后可到日本留学,我一定帮助你。”后来,果然汇寄银元200大洋资助他赴日本留学。又如,方德植同时考取南京的中央大学、上海的国立交通大学、上海劳动大学和浙江大学4所学校时,其中浙江大学的文理学院只开办不到1年,设备和条件都还较差。但早年留学日本的数学老师指导他说:“你数学很突出,正好浙大今年聘到一位叫陈建功的数学教授……今年初他刚在日本拿到理学博士,在国际上也很有声望。你还是进浙大数学系最合适。”这样,方德植便决定选择读浙大数学系。白正国中学数学成绩优秀,毕业时也是日本留学的数学老师指点他说:“你们平阳出了两位著名数学家,姜立夫和苏步青……你毕业后应去考浙江大学数学系。”杨忠道的数学老师陈仲武,毕业于中央大学。发现杨的数学才能后,在他高二时即将自己珍藏的原版《微积分》借交他攻读。在他考大学问老师是否该报考出路较好的工科时,陈老师坚定地回答他说:“你当然要去读数学。若连你也不去读还有什么人去读呢?”老师的指导,使一批有数学才智的温州学子走上了攀登数学之路。